Everglades and heavy shopping

On the second morning in Florida we had breakfast at the house and hopped in the car to head to the Everglades. We had bought tickets online for Coopertown Airboat that has been in operation since 1945. We arrived at Coopertown Airboat around 11 am and there was already a bit of a line to the ticket booth. We joined the line and once it was our turn, we showed the receipt for the online purchase and paid a USD 3.00 per person Everglades National park entrance. Having bought the tickets online we saved three dollars per ticket so if you want to save a bit it makes sense to buy your tickers in advance. After a quick restroom pit stop, we entered the dock area, first we were directed to attend a short show where we were told about the alligators and snakes they had in enclosures on the premises and those who wanted could touch a baby alligator and a snake. We sat in the backrow, so we did not pet either of the animals. After taking a look at the animals on show it was time to board the airboat. Before taking off the guide passed around some cotton to put in our ears as the boats are quite loud. Then we took off “into the wild”. The tour covers approximately 9 miles of this unique environment and lasts for one hour. First, the guide zoomed us through some vast open saw grass, which was fun especially when the boat went sideways. After a while we slowed down for the first time so the guide could tell us about the area and the birds we were seeing. The guide would drive the boat faster for a while and then slow down or stop so we could keep an eye out for gators and the guide could inform us with facts about the place. We did manage to spot three gators during the ride and plenty of birds, the nature in itself was also impressive. There is no guarantee you will see gators during the ride, but I am pretty confident the guides are able to spot at least one gator for you on every ride as they know where to look and have a trained eye. Once we docked you had the chance to again pet a baby gator if you wished. Before leaving we strolled through the gift shop that was full of gator themed knick-knacks, clothing, toys, etc. When we exited the area sometime after 1pm the line to the ticket booth was super-long so I recommend going early in the day if you don’t want to queue for a long time. I would wholeheartedly recommend going on an airboat tour to explore the Everglades if you are in the area as you get to see some stunning nature and interesting wildlife. There are numerous airboat tour operators in the Everglades, we picked Coopertown due to its long history and were satisfied with the choice, but I am sure there are other good operators out there too.

Rescued gators at Coopertown Airboat
Rescued gators at Coopertown Airboat
Learning more about gators and snakes
We saw many birds
Our airboat guide
Spot the gator
Loved the nature in the Everglades
This guy greated us when we returned to shore

After driving back to Fort Lauderdale we scoped out the local Macy’s and mall, The Galleria at Fort Lauderdale and grabbed afternoon coffee from the Starbuck’s at Macy’s. That evening we had a dinner reservation at Serafina by the water. We had requested outdoor seating in our reservation, which was actually good because the indoor space was very limited with around 20 seats. It started raining just before we got to the restaurant and while we were waiting to be seated a couple of groups of diners moved indoors, which had me a bit worried. It turned out that part of the outdoor seating had problems with a protective tarp and thus water got in but the area where we were seated was fine and we managed to stay dry. We kicked off dinner with an aperitif and some starters. I ordered the Tonno Tartar consisting of sushi grade yellow fin tuna, marinated with sesame oil, over a bed of thinly sliced avocado and hubby enjoyed the Carpaccio Di Manzo, of thin sliced cured filet mignon served with arugula, truffle oil and parmigiano reggiano shavings. Both starters were excellent, which set our hopes high for the mains. We both had a pasta, mine was the Ravioli del Giorno which was lobster filled ravioli with a lobster bisque while hubby’s was Capellini fra Diavolo con Gamberi, angel hair pasta, sautéed with jumbo garlic shrimp in a spicy san marzano sauce. I can honestly say this was the best pasta I’ve ever had in a restaurant outside Italy. The service was super-friendly and the staff really made us feel at home.

Tuna tartar
Carpaccio
Lobster ravioli
Shrimp pasta

On Friday we geared up for a heavy day of shopping at Sawgrass Mills outlet mall. Before driving out to the mall we decided to arm ourselves with a hearty breakfast and found the perfect spot in Wilton Manors only a couple of blocks from the house called Shawn & Nick’s Courtyard Café. We immediately fell in love with the place; its vibe, staff and food were excellent. I feasted on pancakes and hubby had Eggs Benedict. The quality of the food was really good, and the prices were more than fair. We ended up spending around four hours at the mall as it was huge and simply getting from one store to the next on our shortlist of favorite stores sometimes took ages. By the time we were done, we were happy with our haul. We had not made a reservation for dinner that evening so we simply took an uber to downtown and strolled around Las Olas looking for a place for dinner. We had our sights on a couple of Mexican places but by the time we had stopped for a drink at a pub and strolled around a bit, both places were packed, and the wait would have been over an hour. As it also started raining, we were not in the mood to explore the place any further, so we ended up at the same pub where we had the drinks for some food. The place was called Bo’s Pub located below The Balcony. As we had had a late lunch on the way back from the mall, we figured we’d opt for something small and ordered some pub bites: a pretzel with beer cheese and mustard sauce, Bo’s buffalo wings served with celery & blue cheese dip and some parmesan truffle fries. Turned out these weren’t really small bites so we couldn’t even finish off everything. The food was good for what it was, pub grub, the drinks were good and staff friendly. Two more posts to come on our Florida adventures.

Colorful Wilton Manors, Courtyard Cafe on the right
We did some shopping…
Las Olas Boulevard at night
Christmas decor Florida style
The pub grub

Viinejä joulupöytään

Rosa Viini- ja Ruokakerho toimitti minulle marraskuussa viinejä, jotka sopivat mainiosti joulupöytään. Viime viikkoina olen ehtinyt testaamaan toimitetuista viineistä yhden punaviinin, yhden kuohuviinin ja yhden valkoviinin. Viinien mukana sain myös joukon perinteisiä joulureseptejä, joiden kaveriksi viinit sopivat. Itse en kuitenkaan ole varsinaisesti jouluruokien ystävä, joten en lähtenyt näitä reseptejä testailemaan. Jos kaipaat hyviä jouluruokien reseptejä kannattaa käydä tutkimassa Rosa Viini- ja Ruokakerhon joulun teemasivuja, josta löytyy iso liuta perinteisiä ja ei niin perintäisiä ohjeita joulupöytään. English summary at the end of the post.

Ensimmäisenä kokeiluun pääsi ranskalainen punaviini Henri Maire Montfort Passemont Grande Reserve. Kyseessä on Syrah ja Chardonnay rypäleen sekoitus, joka kuulosti minusta todella oudolta koska Chadonnayhan on valkoviinirypäle. Viinissä on myös tavanomaista enemmän sokeria 13,0 g/l mikä tekee siitä hieman makean. Viini luokitellaan täyteläiseksi ja keskitanniiniseksi ja ruokasuosituksena mainitaan mm. grilliruoka ja pataruuat. Ulkomaiselta sivulta löysin maininnan, että viini sopii myös rasvaisten kalojen kaveriksi, joten päätin tarjota viinin lohen ja perunamuussin kanssa. Viini on maultaan melko marjainen (kirsikka, boysenmarja). Tykkäsin viinin pienestä makeudesta ja Chardonnay toi siihen selvästi hieman erilaisen makumaailman kuin muissa juomissani Syrah viineissä. Pikamarinoin lohen: marinadissa oli appelsiininmehua ja -kuorta, soijaa, hunajaa, srirachaa ja seesamiöljyä. Marinoimisen jälkeen kypsensin lohen uunissa marinadin kanssa. Olin todella yllättynyt miten hyvin punaviini sopi yhteen lohen kanssa. Marjaisuus ja pieni makeus pyöristivät mukavasti marinadin mausteisuutta. Makeuden vuoksi viini sopisi varmasti hyvin myös jälkiruokien kaveriksi. Monipuolisuutensa vuoksi uskon, että saatan hyvinkin ostaa tätä viiniä jatkossa.

Viime lauantaina vietimme pikkujouluja ystävän seurassa ja päätin hyödyntää saamiani viinejä. Alkumaljoiksi joimme portugalilaista kuohuviiniä, Lab Sparkling Brut. Tämä olikin ensimmäinen portugalilainen kuohuviini, jota olen maistanut ja rypälekin oli minulle ennestään tuntematon Loureiro. Ensimmäinen kulaus maistui omassa suussa hieman oudolta, mutta makuun tottui nopeasti ja sitten viini olikin ihan maukasta. Luulen, että alun outous johtui vaan siitä, että viini oli kovin erimakuinen kuin cavat ja samppanjat, joita olen aiemmin juonut. Tämä kuohuviini on erittäin kuiva ja maussa voi aistia limeä ja viheromenaa. Jälkimaussa nousee esiin myös tietty mausteisuus. Kuohuviinin kuplat ovat melko isoja, joten siitä puuttuu samppanjalle ominainen pienikuplaisuus. Alkumaljojen lisäksi voisin kuvitella juovani tätä kuohuvaa raikkaan salaatin kaverina.

Kolmas viini oli italialainen valkoviini, Villa Valentina Organic Pinot Grigio, joka pääsi täydentämään vegaanista porkkanalohesta, punajuuri carpacciosta ja sienisalaatista koostuvaa pikkujouluateriaa. Pinot grigio on Rieslingin ja Gewürztraminerin ohella yksi suosikkivalkkareistani. Tämä italialainen tulee Sisiliasta, jonka vulkaaninen maaperä tuo viiniin mineraalisuutta. Viinin makumaailma on sitruksinen ja siitä löytyy myös päärynän ja viheromenan makuja. Viinistä voi aistia myös jonkun verran yrttisyyttä. Viiniä suositellaan mm. kasvisruualle ja ainakin meidän menyyseen se sopi mainiosti. Voisin testata tätä viiniä myös pizzan tai pastan kaverina. Pakko vielä kehua viinin etikettiä, jossa on ihana samettinen pinta.

English summary

I have recently tested three wines suited for Christmas that I received from Rosa Viini- ja Ruokakerho in November. The first one was a French red, Henri Maire Montfort Passemont Grande Reserve that surprisingly enough was a mix of Syrah and Chardonnay. This full-bodied wine has a higher sugar content than most reds, which makes it slightly sweet to the taste. The wine was quite jammy and I paired it with spicy salmon dish, which proved a good pairing. Next, we tired a Portuguese sparkling wine, Lab Sparkling Brut, which we enjoyed as an aperitif. I had never tasted a Portuguese sparkling wine before and the grape, Loureiro, was also new to me. This wine was quite different from the cavas and champagnes I am used to drink and at first it tasted a bit odd to me but after I got used to the taste, it turned out to be quite tasty. This sparkling wine had hints of lime and green apples in the taste. The final wine that we tested was a Sicilian white, Villa Valentina Organic Pinot Grigio. We enjoyed the wine with a vegan meal, and it was a good pairing. Next to Riesling and Gewürztraminer, Pinot Grigio is one of my favorite white wine varieties. The taste was citrusy with hints of pear and green apples.

Viikonlopun viinit

Viime viikonloppuna päätin hyödyntää Rosa Viini- ja Ruokakerhon toimittamia viinejä ruokajuomina, vaikka käytinkin muita kuin Rosan reseptejä. Viineiksi valikoituivat erittäin kuiva samppanja ja espanjalainen punaviini. Lauantaina ajeltiin Teurastamolle ostoksille, jotta saisimme viinien kaveriksi ensiluokkaisia raaka-aineita. Ostokset tehtiin Tukkutorin Kalassa ja Lihatukku Veijo Votkinissa. English summary at the end of the post.

Lauantain viiniksi valitsin Montaubret Champagne Brutin, joka on jo pitkään ollut yksi Suomen suosituimmista edullisimmista samppanjoista. Itse en kuitenkaan ollut aiemmin tätä samppanjaa maistanut. Tämä samppanja on Pinot Noir -pohjainen ja koska Pinot Noirin osuus on korkea, voidaan samppanjaa kypsyttää minimivaatimuksia pidempään. Pidempi kypsennys luo Montaubretille vivahteikkaan maun, joka on hyvin tasapainoinen. Tämä olikin se asia, johon kiinnitin tässä samppanjassa huomiota – maussa oli mukavaa syvyyttä. Mielestäni maku oli mukavan sitruksinen ja kun siihen vielä yhdistyi miellyttävä yrttisyys tuli Montaubretista uusi suosikki huokeammissa samppanjoissa. Kaveriksi Montaubretille kokkasin valkosipulista jättirapupastaa punaviini-tomaattikastikkeessa. Hieman epäilytti miten punaviinipohjainen kastike toimisi yhdessä samppanjan kanssa. Pelko osoittautui turhaksi, koska Montaubretissa oli tarpeeksi luonnetta kestämään melko monitahoisen kastikkeen. Samppanja korosti mukavasti jättirapujen makua ja pehmensi kastikkeen tomaattisuutta. Tätä samppanja voisi kokeilla myös vaalean kalan kanssa ja tämä toimii ehdottomasti myös kilistely juomana.

Sunnuntaina vuorossa oli täyteläinen espanjalainen Piqueras Gold Label punaviini. Viinin päärypäle on Monastrell (70 %), jonka lisäksi viinissä on myös Garnacha Tintoreraa (20 %) ja Syrahia (10 %) ja se on viinitetty tammitynnyreissä. Alko luokittelee viinin täyteläiseksi, mutta mielestäni se on kuitenkin hieman kevyemmästä päästä täyteläisten viinin joukossa. Mausta löytyy hieman vaniljaisuutta ja mausteisuutta. Viinistä voi myös aistia tiettyä marjaisuutta. Tämän viinin kylkeen valmistin pihvit sisäpaistista jotka paistoin valkosipulivoissa ja ”hukutin” sienikastikkeeseen. Pihvin tarjoilin raakapaistettujen perunoiden kanssa. Viini sopi erinomaisesti pihvin kaveriksi ja leikkasi myös mukavasti kastikkeen kermaisuutta. Tämä maukas espanjalainen voisi olla myös sopiva juoma tapasiltaan. Näin talven jo kolkutellessa ovella voisi viiniä tarjoilla myös pataruuan kanssa.

English summary

Last weekend I tested two wines I received from Rosa Viini- ja Ruokakerho. This time I decided to rely on recipes from other sources. On Saturday we enjoyed a bottle of Montaubret Champagne Brut that is a moderately priced champagne. The champagne is Pinot Noir-based, which enables a longer ageing process than the minimum required for champagne. This gives the champagne a rich flavor that is well balanced. Montaubret has a nice citrusy flavor with herby characters. I served the champagne with a shrimp pasta with a garlic-basil-tomato sauce and the combination was yummy. Montaubret became my new favorite among moderately priced champagnes. On Sunday it was time for a red wine from Spain, Piqueras Gold Label. This was a medium- to full-bodied wine with hints of vanilla and spices. I paired the wine with pan-seared garlic butter steak served with a mushroom-cream sauce. The wine paired well with the steak and balanced out the richness of the sauce nicely.